• España ha iniciado oficialmente la reapertura, aunque algunas de las restricciones seguirán vigentes durante las próximas semanas.
  • Todavía existen retos relacionados con el transporte y la cuarentena, pero se han reactivado las cadenas de suministro.
  • Las empresas irlandesas deberían seguir comunicándose con sus clientes del país ya que este se ha reactivado y se muestra abierto a los negocios.

Al igual que el resto de países de Europa, España sufrió las consecuencias de la pandemia mundial, pero Alberto Cisterna, que trabaja en la oficina de Enterprise Ireland de Madrid, asegura que se han empezado a levantar las restricciones y que las empresas se encaminan hacia una nueva normalidad.

«El sistema sanitario español se vio desbordado por la pandemia de la covid-19 y España fue uno de los primeros países en ordenar el confinamiento total —ha asegurado—. Sin embargo, nos alegra ver cómo ha bajado drásticamente el número de casos, lo que ha permitido al gobierno comenzar a relajar algunas de las medidas que se habían establecido en marzo».

«Este plan de transición hacia una nueva normalidad se anunció a finales de abril y consta de cuatro fases cuyo objetivo consiste en ir relajando las restricciones de forma gradual, flexible y adaptada. Aunque comenzó oficialmente el 4 de mayo y durará ocho semanas hasta finales de junio, todavía nos encontramos en estado de alarma».

 

Retos y oportunidades

Cisterna asegura que, aunque algunas empresas españolas están volviendo a la normalidad, todavía existen grandes retos.

«El primer reto es el del transporte y las restricciones en las fronteras ya que las fronteras aéreas, terrestres y marítimas españolas llevan cerradas desde el 15 de marzo y así continúan, con algunas excepciones —ha indicado—. Hasta el 30 de junio, los viajeros que lleguen a España de otros países tendrán que hacer cuarentena en sus alojamientos de destino durante los primeros 14 días posteriores a su llegada».

«También hay que destacar que las cadenas de suministro de todo el país están totalmente operativas porque las medidas de restricción del transporte no afectan a los bienes», ha afirmado Alberto Cisterna, gerente de España y Portugal

«Además, el teletrabajo y las videoconferencias siguen siendo la principal prioridad para las empresas de todo el país como solución frente a la pandemia y así seguirá siendo durante al menos un mes más».

No obstante, a pesar de los obstáculos que hay que superar, rápidamente ha señalado que existen oportunidades siempre que los clientes sigan realizando negocios con sus socios españoles.

«Me gustaría recordar a nuestros clientes que Enterprise Ireland en Madrid sigue abierto para hacer negocios y que estamos realizando todos los contratos posibles —ha afirmado—. De hecho, nos alegra confirmar que hemos cerrado varios acuerdos incluso durante la peor etapa de la pandemia.

»Una recomendación importante para nuestros clientes es que mantengan el contacto o vuelvan a contactar con sus clientes, distribuidores o socios y que planeen la nueva normalidad posterior a la covid-19; es muy importante mantener la comunicación.

»Además, me gustaría recordar también que España es la cuarta economía más importante de la zona euro y que constituye una excelente oportunidad por el tamaño de su mercado, en especial en sectores como las TIC o la tecnología digital.

»El mensaje fundamental que quiero transmitir hoy es que seguimos queriendo trabajar con nuestros clientes irlandeses porque España ya está abierta para hacer negocios y, como los ciclos de venta en este país han sido históricamente muy largos, debemos sacar partido de estos momentos para planificar el futuro; España cuenta con una economía fuerte con espacio para nuevas oportunidades».

 

Puede obtener información clave sobre negocios en España y sobre las ayudas que ofrece Enterprise Ireland.

Antes de que comenzase la pandemia de la covid-19, ya se venían observando importantes novedades en el ámbito de los pagos. Las dinámicas de poder estaban cambiando conforme las empresas y los consumidores modificaban sus hábitos sustituyendo el dinero en efectivo y los cheques por métodos de pago digitales.

Las tarjetas seguían liderando la venta minorista, pero las soluciones y servicios móviles como Apple Pay se estaban generalizando. Las aplicaciones de persona a persona (P2P) digitales comenzaban a afianzarse mientras seguían demostrando ofrecer una experiencia de usuario mejorada y una integración eficiente en las infraestructuras existentes.

Ese cambio está comenzando a llegar ahora a otros sectores dominados desde hace tiempo por el dinero en efectivo y los cheques, como los giros y los pagos de empresas. Las empresas big tech se están haciendo con gran parte de este mercado.

En la actualidad, parece que la adopción de plataformas de pago de mayor calidad y más sólidas no hará más que aumentar, trayendo consigo nuevas oportunidades para las empresas que pueden aportar soluciones para luchar contra nuevos tipos de fraude que amenazan la seguridad y la privacidad de los datos.

Esto supone un reto y una oportunidad para los grandes bancos. También genera oportunidades para nuevos competidores que ofrecen una calidad inmejorable en el ámbito de los pagos.

Las big tech de la costa oeste ya han llegado y van a por todas

El auge de las plataformas de pago P2P, como Venmo, no ha hecho más que comenzar. Estamos asistiendo a una invasión de empresas de Silicon Valley y la región de San Francisco cada vez mayor en el sector de los servicios financieros, y solo Stripe ha aumentado su valor en 600 millones de dólares, llegando hasta los 36 000 millones de dólares.

La empresa ha experimentado un gran aumento de la demanda durante la covid. Entre los clientes de la plataforma se incluyen Instacart, Doordash, Postmates y Caviar, a los que se ha unido recientemente Zoom.

John Collison y su hermano Patrick, consejero delegado de la empresa, han declarado que desde el 1 de marzo Stripe ha generado ingresos por valor de 1000 millones de dólares.

El planteamiento ágil y estratégico de las empresas tecnológicas de Silicon Valley ha hecho perder terreno a los bancos, que se han mostrado siempre demasiado lentos en su respuesta, en la lucha por gestionar las carteras.

Sin embargo, no se trata solo de pagos. Los préstamos entre particulares, las inversiones alternativas y la evaluación de riesgos alternativa, entre otros servicios ofrecidos tradicionalmente por los bancos, están creciendo a gran velocidad en Silicon Valley, lo que ha provocado la aparición de empresas como Affirm, Brex, Plaid y Dataminr. Las alternativas han llegado y parece que van a quedarse.

Utilización de datos para minimizar riesgos y liberar a los empleados

El sector de los servicios financieros se enfrenta en la actualidad a la tarea de tramitar una gran cantidad de solicitudes para programas gubernamentales de préstamo para pequeñas empresas. Además, los bancos intentan determinar quién tiene derecho a exenciones temporales en el pago de hipotecas conforme aumentan los impagos, y están apartando reservas para cubrir los impagos de préstamos que van a producirse en un futuro cercano.

Las instituciones financieras de toda índole buscan soluciones alternativas para gestionar tareas como la tramitación de préstamos, la evaluación de riesgos y la gestión de carteras.

Acuden cada vez más a la inteligencia artificial y a la inteligencia de datos para determinar mejor qué partes de la cartera de préstamos presentan mayores riesgos ante la recesión provocada por el virus. También buscan maneras de utilizar mejor los datos para desarrollar soluciones de cumplimiento y mejores prácticas.

Esto genera nuevas oportunidades para las empresas de soluciones basadas en la inteligencia artificial dentro del sector de los servicios financieros.

El reto de gestionar trabajadores en remoto

La gestión de los trabajadores en remoto es un gran reto en aquellos sectores en los que es posible trabajar desde casa. Al igual que lo es la gestión del proceso de vuelta a las oficinas, que se hará de forma estratégica y por fases.

En un futuro inmediato, los bancos y otras empresas tendrán que continuar trabajando con parte de sus trabajadores en casa. Cada vez son más necesarias plataformas sólidas y de gran calidad que permitan gestionar a los empleados y abordar otras cuestiones que plantea el trabajo en remoto. Con las oficinas de todo el mundo cerradas, las empresas luchan por gestionar el pago de nóminas a nivel mundial, así como los pagos de impuestos locales y a nivel internacional.

Para los bancos, la tramitación de las solicitudes de préstamo está resultando especialmente problemática y está creciendo entre este tipo de bancos la necesidad de nuevas soluciones tecnológicas.

En busca de oportunidades

Las empresas fintech irlandesas de innovación se encuentran bien posicionadas a nivel estratégico en la era post-covid. Históricamente, Irlanda siempre ha contado con un sector financiero extenso y dinámico, lo que le ha permitido contar con grandes expertos en la materia.

Ese hecho, junto con el crecimiento de las empresas big tech dentro de las fronteras de Irlanda, ha hecho que tenga lugar un fenómeno único.

Dentro de las empresas fintech estadounidenses observamos la existencia de dos corrientes de pensamiento líderes: los bancos tradicionales de la costa este y las grandes empresas big tech de Silicon Valley. Las grandes empresas irlandesas combinan esas dos corrientes de pensamiento y cuentan con amplios conocimientos sobre ambas.

 

Phonovation, líder en el mercado de la mensajería A2P (aplicación a persona) segura, ha desarrollado un software contra ataques SIM swapping que evita que los hackers puedan acceder a las cuentas bancarias.

Aylien emplea una combinación única de datos e inteligencia artificial para ayudar a bancos y demás entidades a gestionar riesgos y optimizar el acceso al seguimiento de noticias. Saca provecho de la inteligencia artificial para ayudar a las empresas con visión de futuro a recopilar, analizar y comprender cantidades ingentes de contenido generado por personas. Cada vez más bancos utilizan su producto como recurso alternativo para la evaluación de los riesgos de las carteras.

Taxamo ayuda a las empresas de todo el mundo a conocer los requisitos de tributación a nivel internacional. Recientemente ha firmado una colaboración con Deloitte para ofrecer servicios de cumplimiento en el pago de impuestos permitiendo a los mercados online poder cumplir sus obligaciones tributarias.

Altada utiliza su solución de inteligencia artificial para ayudar a las empresas a crecer y reducir el tiempo que emplean los trabajadores con los datos. Ha experimentado un gran éxito en sus sectores objetivo de gobernanza, servicios financieros, servicios profesionales y capital humano. En lo que respecta a los servicios financieros, su aplicación se está empleando para reducir los costes operativos y jurídicos de la tramitación de la compra de libros de préstamo.

Payslip y su solución de tecnología digital han transformado las operaciones relacionadas con nóminas a nivel internacional y han creado un proceso sencillo, rentable y con pocos riesgos para las empresas. Ha demostrado recientemente su efectividad en la crisis, ayudando a una empresa tecnológica con sede en San Francisco a integrar nóminas de dos nuevos países en tan solo cinco semanas mediante Payslip.

Accelerated Payments ofrece una solución única de gestión de facturas para pymes. A través de su plataforma, las empresas pueden acceder al efectivo inmovilizado en sus facturas en tan solo 24 horas. Durante la pandemia de la covid, muchos clientes nuevos lo han utilizado para hacer frente a los problemas de efectivo en estos momentos complicados.

TerminusDB ha devuelto el poder de los datos a las empresas que normalmente los conservan, pero que no saben utilizarlos de forma efectiva con facilidad. El resultado son datos unificados, bien estructurados y mejorados, es decir, justo lo que necesitan las empresas del futuro. TerminusDB reduce en gran parte el tiempo y los esfuerzos necesarios para crear cualquier tipo de aplicación que comparta, manipule o edite datos. Cada vez son más los bancos e instituciones financieras que contactan con TerminusDB para desarrollar de forma más efectiva sus negocios.

Conforme nos vamos adentrando en la era post-covid, la innovación que ofrecen las empresas fintech se está volviendo más valiosa que nunca.

Los países de todo el mundo buscan métodos para convivir con la Covid-19 y el distanciamiento social se ha convertido en una cuestión fundamental.  Para las organizaciones y empresas, resulta fundamental conseguir este distanciamiento minimizando los daños en la productividad.

Desde Irlanda han surgido numerosas soluciones de gran eficacia para ayudar en esta tarea.

No se trata de ninguna sorpresa para los expertos en innovación. Una encuesta realizada recientemente a nivel internacional situó a Irlanda en el sexto puesto del ranking mundial de países que mejor han respondido a la pandemia en términos de innovación, solo por detrás de otros países innovadores como Estados Unidos, Canadá e Israel.

Las empresas de Enterprise Ireland han tomado la iniciativa.

Entre ellas se encuentra UtilityAR, una empresa especializada en soluciones de realidad aumentada para la industria 4.0, que trabaja con clientes del sector industrial, el sector farmacéutico, empresas de servicios esenciales y centros de datos.

Actualmente, permite a trabajadores separados por la covid-19 —por causas relacionadas con el distanciamiento social o por encontrarse alguno de ellos en cuarentena— seguir trabajando de forma conjunta.

Como explica el consejero delegado y fundador de UtilityAR Patrick Liddy: «Durante los últimos meses, el término más de moda ha sido la continuidad de las operaciones. Ahora mismo estamos volviendo al trabajo y el principal problema es el de la seguridad.

»Creamos sistemas que ayudan a los trabajadores de ámbitos técnicos a realizar sus tareas en situaciones en las que tradicionalmente trabajarían con otro compañero. Estos sistemas les permiten evitar errores, obtener ayuda, resolver problemas o simplemente contar con un segundo par de ojos».

Las gafas de realidad aumentada de alta tecnología permiten al que las utiliza compartir lo que está viendo con un compañero que se encuentra en otro lugar, facilitando así que se produzca una colaboración con el distanciamiento social adecuado.

Los protocolos de la covid establecen que haya un número más reducido de empleados trabajando juntos, además de horarios de inicio de jornada y cambios de turno escalonados, por lo que estos sistemas permiten a los trabajadores recibir ayuda o asegurarse de que están siguiendo los procedimientos adecuados, así como ayudar a sus compañeros o a supervisores a evaluar sus progresos en remoto.

 

La empresa tecnológica de servicios de construcción irlandesa GoContractor identificó rápidamente los retos del sector de la construcción en relación con actividades de formación o de llegada de los trabajadores.

Gran parte de estas actividades se realiza de forma presencial, bien en un remolque de trabajo o en un aula, e incluyen actividades como compartir o copiar documentos. La acción de fichar también conlleva riesgos de propagación de gérmenes, tanto si se hace en papel, con pantalla táctil o con un torno.

Antes de la pandemia de la covid-19, la plataforma de gestión de contratistas de GoContractor ya estaba automatizada y todos los registros e indicaciones de las obras se habían trasladado al ámbito digital. Todo esto permitía al personal de gestión de proyectos y de seguridad ahorrar mucho tiempo de formación y registros a lo largo de la duración de un proyecto.

Tras la pandemia de la covid, esta empresa ha permitido al sector de la construcción volver al trabajo ofreciendo un método de distanciamiento social sin contacto para el control del acceso, los registros y las orientaciones en las instalaciones.

En lugar de contar con un trabajador que tenga que facilitar físicamente documentos al personal de seguridad de las instalaciones y al encargado, GoContractor permite a los trabajadores cargar sus credenciales directamente en la plataforma de GoContractor desde cualquier ubicación. En lugar de tener que presentarse en un remolque para hacer los papeles, los trabajadores pueden rellenar todos los formularios online la noche anterior para poder mantener la distancia social y preservar su seguridad durante el proceso de registro.

También se resuelve así el problema de la formación, ya que permite a los trabajadores y subcontratistas registrarse en GoContractor para realizar toda la formación necesaria y recibir las pautas por internet antes de presentarse en el puesto de trabajo, evitando saltarse los protocolos de distanciamiento social para incorporarse de forma adecuada.

Para fichar, GoContractor permite al personal de seguridad y de registro de las instalaciones escanear códigos QR para obtener toda la información necesaria. De esta forma, podrán saber si la persona tiene la formación adecuada y está debidamente registrado para el trabajo, tras lo cual podrán permitirles el acceso a las instalaciones.

GoContractor también facilita pegatinas para el casco con códigos QR, con lo que bastará escanear el casco de los trabajadores al acceder o al finalizar para registrar la entrada y la salida manteniendo las distancias.

La empresa cuenta con clientes en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y Europa, entre los que se incluyen algunas empresas de construcción internacionales como Lendlease, AECOM y Skanska.

 

La empresa irlandesa de software Solgari ha integrado soluciones de comunicación para el sector de las empresas fintech (tecnología financiera) y que ofrecen a clientes de todo el mundo opciones de voz, vídeo, chat, SMS y conavegación que se integran totalmente con Microsoft Dynamics 365 y que cumplen la normativa vigente, de GDPR a MiFID II.

Tras la pandemia de la covid-19, la empresa ha facilitado el trabajo a distancia garantizando que todas las comunicaciones de la empresa se registran y que los datos se extraen de forma eficiente, independientemente de la situación geográfica o medio. Esto permite a las empresas con empleados trabajando en remoto tener actualizados los registros de todas las actividades de sus clientes.

 

El especialista en internet de las cosas Taoglas ha lanzado CROWD Insights, una solución IoT que permite mantener el distanciamiento social. Su plataforma de análisis basado en la nube utiliza la infraestructura de WiFi existente para medir, supervisar, predecir, alertar y notificar casos de incumplimiento del distanciamiento social en reuniones pública en lugares cerrados y al aire libre.

La solución también ofrece una placa CROWD Insights, de tamaño similar al de una tarjeta identificativa que se lleva colgada de una cinta y que ofrece un rastreo automático de los contactos. Este método está resultando fundamental para los propietarios de empresas y fábricas porque implementa soluciones que garantizan la continuidad de los negocios incluso en caso de que se produzcan nuevos rebrotes.

«Creemos que será fundamental en los días y meses venideros para permitir a la gente desplazarse con seguridad y sin miedo y para hacer que la economía se ponga en marcha de nuevo y ayudar a las empresas a continuar abiertas», afirma Ronan Quinlan, codirector general y fundador de Taoglas.

 

La solución es fácil y rápida de instalar ya que utiliza las conexiones WiFi existentes y recoge datos anonimizados a través de los teléfonos inteligentes. Ofrece un despliegue inmediato —de forma remota— a través de una plataforma de gestión en la nube, para los centros sanitarios, lugares de entretenimiento, tiendas, restaurantes, aeropuertos y ciudades.

 

Para casos de incumplimiento del distanciamiento social, la empresa de software NearForm ha lanzado una aplicación de rastreo móvil que notifica rápidamente los contactos de cualquier persona que posteriormente haya dado positivo por covid-19.

La nueva aplicación de seguimiento de síntomas y rastreo de contactos digitales en tiempo real permitirá limitar la propagación del virus y ayudará a eliminar el crecimiento de brotes.

 

Por último, la empresa irlandesa Kastus, especializada en recubrimientos, ha creado una solución que evita los riesgos derivados del uso compartido de dispositivos con pantallas táctiles que no se pueden evitar ni siquiera con distanciamiento social.

Este tipo de dispositivos se utilizan mucho en terminales de aeropuertos y restaurantes de comida rápida. La tecnología patentada de Kastus utiliza la luz y la humedad ambiental como fuente de energía para generar radicales de oxígeno, un tipo de molécula inestable que contiene oxígeno, que se adhieren a las bacterias y a los virus para eliminarlos.

Sus recubrimientos antimicrobianos ya los utilizan los fabricantes de baldosas para suelos de residencias, comercios y centros médicos.

Para John Browne, fundador y consejero delegado de Kastus, la noticia de que los estudios independientes han demostrado la eficacia de este tipo de recubrimientos frente al nuevo coronavirus no le ha pillado por sorpresa. «Nuestros recubrimientos están diseñados para acabar con superbacterias como el e.coli y el SARM, pero teníamos una gran confianza en que también funcionasen con el coronavirus, y así ha sido», ha afirmado.

Kastus garantiza un distanciamiento social también con los gérmenes.

 

Los tests rápidos, un factor potencial de cambio en la lucha contra el virus

El director ejecutivo de HiberGene Diagnostics, Seamus Gorman, se siente impresionado con la respuesta a nivel internacional que ha tenido la obtención por parte de su empresa de la certificación de marcado CE europea para su nuevo test rápido de covid-19, según él mismo ha afirmado.

Este nuevo test innovador ofrece resultados positivos en tan solo 30 minutos, lo que supone una opción mucho más rápida que la mayoría de alternativas que existen en la actualidad.

El marcado CE garantiza que un producto cumple las normas de protección medioambiental, de seguridad y sanidad para productos que se venden dentro del Área Económica Europea. Se trata de un marcado exigido para productos fabricados en cualquier parte del mundo y que se comercialicen dentro de la UE.

HiberGene se aseguró el marcado CE para su test molecular rápido de covid-19 después de un estudio clínico realizado en el hospital Mater Private de Dublín.

HiberGene ya disponía de un amplio historial en soluciones de diagnóstico molecular para enfermedades infecciosas. Su instrumento portátil, el HG Swift, puede testar en la actualidad 13 infecciones, entre las que se incluyen enfermedades respiratorias como la gripe, el VSR y la bacteria Mycoplasma pneumoniae.

La sencillez del instrumento HG SWIFT ofrece a los hospitales y otros centros médicos un método de evaluación rápida que puede utilizarse en el momento de la consulta de determinadas enfermedades, si bien el mercado principal sigue siendo el de los laboratorios.

Al ofrecer resultados casi inmediatos, sin que sea necesario enviar las pruebas al laboratorio, permite a los facultativos tomar decisiones oportunas y debidamente formadas sobre el tratamiento de los pacientes. Con la covid-19, una detección precoz resulta fundamental para ralentizar la propagación del virus.

El nuevo test de HiberGene Diagnostics, que ya está a la venta en Irlanda y a nivel internacional, utiliza el formato de reactivo molecular patentado por la empresa para detectar de forma precisa el virus en muestras recogidas en nariz y garganta.

El aparato HG Swift puede testar hasta cuatro muestras al mismo tiempo, y la nueva prueba de la covid-19 utiliza un reactivo en formato liofilizado de fácil uso.

Los resultados positivos aparecen transcurridos 30 minutos, mientras que los resultados negativos tardan 60 minutos.

Mediante un protocolo de preparación de muestras poco complejo, el test ofrece unos resultados excelentes para muestras con una carga viral de alta a moderada. Acompañado de un método de extracción de ácido nucleico, el sistema ofrece una sensibilidad equivalente a la de las PCR actuales (reacción en cadena de la polimerasa) para muestras de personas en cualquier fase de la infección.

La empresa está preparada para realizar nuevos estudios y llevar a cabo colaboraciones para evaluar posibles usos adicionales del test, como la compatibilidad con nuevos tipos de muestras y cohortes de pacientes.

Hay previstos estudios clínicos en el IRCCS Ospedale Policlinico San Martino de Génova, Italia; en el Queens University de Belfast, Irlanda del Norte y en laboratorios de China, con el socio distribuidor chino de HiberGene Medcaptain Medical Technologies. Los estudios clínicos evaluarán posibles usos adicionales de los tests, como la compatibilidad con nuevos tipos de muestras y cohortes de pacientes.

La creación de este nuevo test rápido ha recibido una donación de 930 000 euros de Horizon 2020, el programa de investigación y desarrollo de la Unión Europea.

Según explica Seamus Gorman, hasta la fecha, los métodos de detección molecular existentes para la covid-19 normalmente requieren la extracción de muestras y los ensayos de lotes, en los que las muestras se preparan —y los tests se realizan— en grandes cantidades, lo que por sus características hace que se reduzcan los plazos.

En una situación de pandemia, la rapidez en la detección resulta fundamental. También ha afirmado que, en la primera fase y la de mayor infección, ser capaces de disponer de resultados positivos en 30 minutos supone un gran cambio para la empresa.

Se trata de la última de una serie de soluciones innovadoras presentadas por HiberGene, que se fundó en 2009 y dedica un tercio de todo su personal a la investigación y el desarrollo. Gracias a esto, la empresa pudo ofrecer una respuesta rápida a la pandemia de la covid-19. «Como empresa somos muy flexibles y ágiles, lo que nos ha permitido cambiar nuestro objetivo y centrarnos en algo como esto cuando ha sido necesario», ha asegurado.

Gracias a esta innovación y agilidad, además del apoyo del programa Horizon 2020 de la Unión Europea, la empresa ha podido competir en un sector en el que sus principales rivales son grandes empresas multinacionales con presupuestos mucho mayores», ha indicado.

La empresa ya está preparada para aumentar su producción de nuevos tests y pasar de las 6 000 unidades semanales que fabrica actualmente a las 45 000 semanales a finales de año.  «Nuestro mercado objetivo son los hospitales de pequeño y mediano tamaño de todo el mundo que normalmente no realizan PCR como norma y que buscan una alternativa», ha explicado Gorman.

«Al tratarse de un aparato pequeño y que puede utilizarse con pilas o con la red eléctrica, es una buena solución para realizar pruebas moleculares en zonas incluso subdesarrolladas o con pocos recursos», ha afirmado.

«Una vez se ha establecido la gestión de riesgos de las posibles muestras de covid-19, con un par de horas es suficiente para conocer el funcionamiento del sistema de HiberGene y basta con tener conocimientos básicos sobre pipetas», ha asegurado Gorman.

Existe un gran interés por el nuevo test sobre todo en Europa del Este y en África, zonas en las que la empresa ya cuenta con importantes socios distribuidores.

Además de los tests de enfermedades respiratorias, HiberGene también está asentado ya en la Unión Europea, en Oriente Medio y en Asia en calidad de proveedor de tests para enfermedades de transmisión sexual y salud femenina.  Actualmente está comenzando a exportar a países de América.

Para Gorman, que el nuevo test con marcado CE de HiberGene esté preparado para convertirse en una herramienta de valor incalculable para cambiar la situación de la covid-19 es una cuestión que le llena de orgullo. «Para nosotros es un gran honor formar parte de la solución», ha afirmado.

Combilift se encarga del trabajo pesado en los intentos por paliar la escasez de respiradores en todo el mundo

La empresa de ingeniería irlandesa Combilift ha impulsado sus capacidades innovadoras, que la convierten en líder mundial de carretillas elevadoras, para tratar de solucionar el problema de la escasez mundial de respiradores y luchar así contra la COVID-19.

La empresa, que se fundó en 1998, revolucionó los métodos que utilizaban las empresas para manipular y almacenar materiales y se especializó en soluciones adaptadas a situaciones complejas, como cargas de gran longitud o irregulares, o a lugares con espacio limitado.

Durante un periodo de autoaislamiento, el consejero delegado de la empresa y cofundador de la misma, Martin McVicar, tomó la decisión de aplicar las mismas ideas originales a uno de los retos más complicados que ha planteado la pandemia de la COVID-19.

«Estuve en Estados Unidos en las primeras fases del estallido de la pandemia y no tuve más remedio al volver a casa que hacer una cuarentena de 14 días», explica.

Durante ese periodo de aislamiento, observó en los informativos la batalla a la que tenían que enfrentarse los médicos y las decisiones terribles que debían tomar a la hora de elegir a los pacientes con COVID-19 que podían tener acceso a un respirador.

«Decidí deliberadamente que tenía que hacer algo para ayudar», afirma McVicar.

Después de superar el periodo de cuarentena, se puso en contacto con un hospital de Cavan para ofrecer los servicios de Combilift y poner en marcha una solución.

El 25 de marzo de 2020, él y otros tres compañeros de Combilift se reunieron con un grupo de expertos en equipos médicos del Health Services Executive, la agencia irlandesa de salud pública.

Según explica, se les facilitó un respirador para que el equipo pudiese estudiar su funcionamiento y la importancia que tiene como arma fundamental en la lucha contra la COVID-19.

Irlanda es uno de los principales centros mundiales del sector de los equipos médicos y el país fabrica la mitad de los respiradores que se pueden encontrar en los hospitales de todo el mundo. No obstante, el aumento a nivel mundial de la demanda ha puesto bajo presión a las cadenas de suministro tradicionales.

«Me di cuenta de que no había que inventar nada nuevo en relación con los respiradores, ya que un respirador genera oxígeno suficiente y un flujo de aire que permite ayudar a varios pacientes. En cambio, ¿por qué no crear un accesorio para dividir el flujo y supervisarlo de forma individual?», comenta McVicar.

Según se ha informado, han sido muchos los médicos desesperados que «en el campo de batalla» se han visto obligados a dividir los respiradores, si bien los resultados no eran del todo ideales y, entre otros problemas, se observaba una ausencia de monitorización de la ventilación individual de cada paciente.

En cinco semanas, el equipo de Combilift creó el Combi-Ventilate, un dispositivo separador que convierte un respirador en varias estaciones respiradoras.

El equipo permite obtener un nivel de atención de los pacientes mucho mayor que los intentos previos de respiradores divididos, además de ofrecer a los médicos una fiabilidad superior.

Las pruebas en laboratorio estuvieron supervisadas por el profesor Gerard Curley, profesor de anestesia y cuidados intensivos del Real Colegio de Cirujanos de Irlanda y especialista en anestesia y cuidados intensivos en el hospital Beaumont de Dublín.

El equipo se creó en colaboración con el HSE (Health Service Executive), bajo la dirección del doctor Michael Power, responsable del programa de cuidados intensivos del HSE.

En su anterior trayectoria como especialista de cuidados intensivos, el doctor Power afirma que el tema que más le preocupaba era no tener suficientes respiradores.

El Combi-Ventilate será de gran ayuda en los sistemas sanitarios que se encuentran desabastecidos. «Así no tendremos que enfrentarnos a ese horrible dilema médico que plantea “el último respirador”, esa situación en la que un paciente no puede tener acceso a un respirador porque solo queda uno», asegura.

El sistema Combi-Ventilate utiliza conductos y adaptadores estándar para que sea fácil de montar. Los filtros individuales de paciente evitan que se produzca una contaminación cruzada. Entre el resto de funciones destacan las válvulas antirretorno, los filtros HEPA, los sensores de flujo y la válvula de control de flujo automático.

Cada paciente cuenta con una pantalla digital personal que permite a los profesionales sanitarios supervisar de forma individual información vital. Esta información incluye datos sobre constantes vitales, historial del paciente, estadísticas y ajustes de alarma regulables. Cualquier alteración detectada por el sistema activa únicamente una alarma correspondiente a un paciente específico.

El Combi-Ventilate también cuenta con válvulas de control de flujo que se ajustan automáticamente y que permiten a los profesionales sanitarios controlar el volumen de ventilación pulmonar de cada paciente de forma electrónica, sin tener que realizar ajustes manuales.

Según afirma el doctor Power: «el Combi-Ventilate es seguro y fiable. Es una solución diseñada para administrar un volumen de aire adecuado para cada paciente de forma segura y fiable».

Combilift tiene su sede en Monaghan, cuenta con una plantilla de 700 personas y vende sus productos en 85 países. A pesar de ser una empresa especializada en equipos de manipulación de materiales, también se encarga de analizar problemas que surgen para encontrar soluciones eficaces.

«Nuestra actividad principal no consiste en fabricar equipos médicos. Por eso, a la hora de desarrollar estos equipos, tenemos en cuenta la información facilitada por nuestros clientes para perfeccionar y mejorar el producto. Gracias a haber colaborado con el HSE, hemos conseguido llegar al punto en el que nos encontramos hoy en día», asegura McVicar.

Los respiradores son muy complejos y difíciles de fabricar. «No es fácil conseguir soluciones fiables y seguras y muchas empresas están intentando llevar a cabo tareas que no han realizado antes. En cambio, nosotros decidimos ofrecer una solución que pueda funcionar con las marcas de respiradores que ya existen y cuya eficacia se ha probado desde hace muchos años. Por este motivo, hemos creado un sistema de división automatizado fiable y seguro».

El sistema Combi-Ventilate se está fabricando sin ánimo de lucro y tendrá beneficios concretos para los sistemas sanitarios de los países en desarrollo.

«Se trata de un sistema diseñado para su uso como accesorio con cualquier marca de respirador. Cuesta menos que un respirador normal y puede instalarse fácilmente en cualquier unidad de cuidados intensivos. Es una actividad que realizamos sin ánimo de lucro y que esperamos que sirva para abrir nuevas oportunidades para Combilift en el sector de los equipos médicos en el futuro», confirma McVicar.

Según ha asegurado Julie Sinnamon, consejera delegada de Enterprise Ireland, la agencia irlandesa de comercio e innovación, este equipo que salva vidas es solo una de las últimas innovaciones que han surgido en Irlanda en las últimas semanas y cuyo objetivo es luchar contra la pandemia.

«Las empresas irlandesas están apostando por la innovación como respuesta frente a la pandemia de la COVID-19 y nos alegra ver cómo Combilift, una empresa que siempre se ha situado en primera línea de innovación en el sector de las carretillas y la manipulación de materiales, utiliza su experiencia para crear el Combi-Ventilate, un sistema que responde a la demanda urgente de respiradores a nivel mundial», declara.

La compañía irlandesa de recarga de teléfonos prepago ayuda a las personas en situación de aislamiento a comunicarse con el mundo

 

El proveedor de recarga de teléfonos móviles Ding está ayudando a personas de todo el mundo a mantenerse en contacto con sus seres queridos a pesar de los desafíos del Covid-19. Fundada en 2006, Ding ofrece una forma innovadora de mejorar el acceso a la telefonía móvil para miles de millones de personas en todo el mundo.

Desde entonces, sus usuarios han realizado con éxito 400 millones de recargas a nivel mundial. Lo han hecho a través de su aplicación, disponible en Ding.com, y a través de más de 600.000 puntos de venta en todo el mundo.

Los teléfonos móviles prepago dominan el mercado móvil y representan aproximadamente el 76% de los 5.000 millones de teléfonos móviles que hay en el mundo. Sin embargo, una cuarta parte de estos teléfonos están fuera de línea y pueden necesitar una recarga en cualquier momento.

La pandemia ha supuesto que mantener el saldo de los teléfonos móviles se haya convertido en una cuestión de importancia crítica. Por eso, en marzo, Ding decidió eliminar las tarifas durante una semana, apoyando a los clientes a mantenerse en contacto en un momento particularmente crítico del progreso de la enfermedad.

Al anunciar la medida, el presidente ejecutivo de Ding, Mark Roden, explicó: “Sin duda, muchas personas y empresas se verán afectadas negativamente por la propagación del virus y las cuarentenas que se ven en todo el mundo. Por eso es importante que las empresas hagan lo que puedan para ayudar a los más afectados en estos tiempos difíciles».

Desde la situación inicial, que requería la garantía de mantener el contacto con las autoridades o las aerolíneas para organizar vuelos a casa, hasta la actual en la que los que se encuentran en aislamiento necesitan mantenerse en contacto con amigos, familiares y proveedores de atención médica, la gente necesita de la conectividad móvil como nunca, y Ding, con sede en Dublín y oficinas en todo el mundo, incluidas París, Barcelona, Nueva Jersey, Miami, Dacca, Bucarest, Dubái y San Salvador, está en una buena posición para ayudar.

La plataforma de microtransferencias ofrece actualmente una recarga cada segundo a través de 600 operadores de telefonía móvil en más de 140 países.

«Lo que estamos haciendo es permitir que los consumidores recarguen su propio teléfono o el de un ser querido sin tener que abandonar sus hogares, a través de internet, como si hubieran entrado en una tienda para hacerlo», explica Rupert Shaw, director comercial de Ding.

La compañía ofrece múltiples puntos de acceso para los consumidores, incluido su sitio web Ding.com y aplicaciones para Android e IOS. También funciona con redes comerciales y canales online, como proveedor de empresa a empresa.

Muchos de sus clientes son expatriados y personas que trabajan en el extranjero. “Trabajamos con socios transportistas, particularmente en relación a las recargas internacionales transfronterizas. Esto permite que, por ejemplo, un trabajador en Dubái envíe una recarga de teléfono móvil a alguien en India», explica Shaw.

«Trabajamos muy de cerca con nuestros socios en las transferencias internacionales para, por ejemplo, avisar de las promociones de los operadores, que podrían ofrecer a sus clientes hasta un 50% de datos adicionales».

El uso móvil prepago continúa creciendo más rápido que el de contrato en todo el mundo, particularmente en áreas como el sudeste asiático y América Latina, y a medida que Covid-19 se extiende, cada vez es más importante que las personas separadas se mantengan en contacto.

«Como empresa, Ding siempre ha tenido un aspecto social», dice Shaw. “Lo que hacemos es tratar de conectar a las personas con amigos y familiares, particularmente en un marco de ‘diáspora global’. La pandemia ha puesto de manifiesto el hecho de que la necesidad de conectarse entre sí es mayor que nunca”.

A medida que se alienta a las personas mayores y vulnerables a protegerse o aislarse en sus hogares, su capacidad para mantener sus teléfonos cargados es fundamental. “No todos los abuelos y quizás los padres son tan expertos en tecnología como las generaciones más jóvenes. Ofrecemos una forma de mantener el saldo el teléfono móvil de un ser querido. Es una experiencia totalmente fluida. El crédito se transfiere instantáneamente, sin necesidad de acudir a una tienda. Los teléfonos móviles son una tecnología con la que están familiarizados y saben cómo usarla. El destinatario no tiene que descargar una aplicación, de hecho, no tiene que hacer nada en absoluto», dice Shaw.

Si bien la iniciativa de cuota gratuita Covid-19 de Ding ya no está activa, su programa Access For Good, lanzado en 2018, continúa su misión social. Esta iniciativa lo asocia con organizaciones benéficas de todo el mundo, donando dinero cada trimestre para ayudar a promover temas que cambian la vida, como la educación, la igualdad y la atención médica.

En este momento Ding colabora con Medecins Sans Frontiere (Médicos sin Fronteras). Esto significa que cada vez que se realiza una transacción en la plataforma online, la compañía hace una donación de un céntimo de euro, apoyando a los médicos mientras luchan contra Covid-19.

«Ese elemento social de Ding es parte de nuestra cultura, nuestro ADN», dice Shaw. «Pero también es la pieza de conexión. A la gente le gusta mantenerse en contacto y, como todos podemos ver claramente ahora, cuando no puede mantenerse en contacto, tiene un profundo impacto».

Ante el gran número de personas en todo el mundo que necesitan y van a necesitar cuidados para recuperarse de la COVID-19, la empresa irlandesa de equipos médicos asegura que este año va a duplicar la entrega de unidades.

Antes de la actual crisis provocada por el coronavirus, Aerogen ya suministraba sus equipos de administración de fármacos en aerosol líderes en todo el mundo a hospitales de más de 75 países, beneficiando así a 10 millones de pacientes.

El consejero delegado de Aerogen, John Power, espera que la empresa entregue tres o cuatro millones de unidades en 2020, una cifra que supera los dos millones del año 2019. Además, la empresa está investigando soluciones para hacer frente a la escasez de ventiladores en todo el mundo mediante la adaptación de sistemas de ventilación no invasivos.

Demanda mundial en aumento

Aerogen puede utilizarse de forma independiente o incorporado en un ventilador. Este equipo ofrece un método eficiente y efectivo de administrar fármacos a pacientes y, además, su sistema de circuito cerrado permite la administración del fármaco sin necesidad de romper el circuito. Esto resulta en un riesgo menor de contagio de la COVID-19 entre pacientes y profesionales sanitarios.

La empresa observó un repunte inicial de solicitudes a principios de año desde China, un país en el que ya trabajaban junto con la empresa local de ventiladores Mindray antes de la crisis actual. «Empezamos a experimentar un aumento del negocio proveniente de ese país a principios de 2020», afirma Power.

«Después la ola de pedidos empezó a llegar desde todo el mundo. En las últimas semanas, hemos recibido pedidos grandes desde Italia, Alemania, España y Reino Unido, y esta última semana la demanda desde Estados Unidos se ha disparado. Esto muestra el reciente cambio en la concienciación que se ha producido en Estados Unidos», dice Power.

Reparto equilibrado de los equipos

Power y su equipo se están esforzando por garantizar y hacer frente a un crecimiento de la demanda repentino y sin precedentes. «Somos una empresa internacional y nuestro objetivo es equilibrar la demanda proveniente desde todo el mundo».

«Pedimos a los clientes y distribuidores que comprueben en los hospitales si sus pedidos son realistas y reflejan sus necesidades actuales o si pueden esperar algunas semanas a recibirlo. Estamos tratando de repartir proporcionalmente nuestros sistemas para atender a todos nuestros distribuidores y fabricantes de equipos originales asociados».

Cadenas de suministro garantizadas sin dificultades

La mayor parte de los productos de Aerogen se fabrican y montan en Irlanda, principalmente en M&M Qualtech (Galway) y Molex (Shannon), donde se fabrica el nebulizador Solo de gran volumen.

Aerogen ha aumentado sus ventas a una tasa de crecimiento anual compuesto del 30 % desde 2010 y Power explica que, como respuesta al repunte actual, la empresa está trabajando con sus principales proveedores para aumentar su producción actual un 50 % más e intentar atender así la demanda mundial sin precedentes de productos de Aerogen. Se está redistribuyendo al personal, incorporando turnos adicionales y líneas de producción que podrán ampliar su capacidad con el tiempo. También se está pidiendo a los proveedores de componentes que prioricen la producción para garantizar que se puede llevar a cabo una fabricación ininterrumpida.

Nuevas soluciones frente a la COVID-19

Aunque los pacientes con patologías respiratorias menos graves normalmente pueden utilizar sistemas de ventilación no invasivos, como mascarillas faciales o cánulas nasales, los médicos están mostrando su inquietud ante la posibilidad de que estos métodos puedan contaminar el aire con coronavirus. Los pacientes acaban intubados, posiblemente incluso en casos en los que no es necesario, lo que hace que exista una gran presión sobre las unidades de cuidados intensivos. Aerogen está trabajando con hospitales y socios del mundo académico para adaptar sistemas de ventilación no invasivos y hacerlos seguros para el tratamiento de la COVID-19.

Esto también garantizaría que las personas que padecen otras enfermedades respiratorias, como asma grave o EPOC, puedan acceder a los tratamientos de administración de fármacos en aerosol que necesitan, ha añadido.

Sobre Aerogen

Aerogen es una empresa reconocida desde hace tiempo en todo el mundo como pionera en nebulización de alto rendimiento y es líder mundial en administración de fármacos en aerosol a través de ventiladores de UCI. John fue nombrado en 2016 European Entrepreneur of the Year (Emprendedor europeo del año) y Aerogen ha recibido el premio Zenith Award, el mayor galardón concedido por la American Association of Respiratory Care (Asociación Estadounidense de Atención Respiratoria), en seis ocasiones entre 2013 y 2019.

Los productos Aerogen garantizan una administración eficiente del fármaco a todos aquellos pacientes con ventiladores y, además, su diseño de circuito en línea asegura un menor riesgo de transmisión de la COVID-19 entre pacientes y personal sanitario que los nebulizadores tradicionales. Además, el depósito del medicamento está aislado del circuito de respiración, minimizando así la nebulización de fluidos contaminados.

Las últimas directrices del gobierno del Reino Unido establecen que al tratar a pacientes respiratorios debe utilizarse un sistema de aspiración cerrada y que los circuitos del ventilador no deben romperse a menos que sea necesario.

Las empresas irlandesas se han movilizado para combatir la COVID-19. Los nuevos avances que están surgiendo con rapidez en Irlanda, uno de los centros de tecnología médica pioneros en todo el mundo, se están utilizando para contener el avance del virus.

Nuevo test de diagnóstico rápido de COVID-19

La empresa HiberGene Diagnostics, con sede en Dublín, desarrolla y fabrica pruebas de diagnóstico molecular para enfermedades infecciosas humanas. La compañía está especializada en la fabricación de pruebas rápidas y de gran precisión que resultan muy rentables y sencillas de utilizar.

Actualmente está desarrollando un nuevo test rápido para detectar el reciente coronavirus, que espera comercializar próximamente después de la evaluación clínica en China, Italia e Irlanda.

Los tests de HiberGene se basan en muestras humanas no invasivas, como hisopos, y en un procesamiento de muestras mínimo.

Al tratarse el test del nuevo coronavirus de una «prueba clínica en el punto de atención al paciente», las muestras se tomarán y analizarán in situ, sin necesidad de enviarse fuera a ningún laboratorio, podrá realizar un diagnóstico de Covid-19 en aproximadamente 20 minutos, un plazo mucho más rápido que el que ofrecen los test de diagnóstico molecular existentes.

Nueva proteína para luchar contra la COVID-19 mediante diagnóstico, vacunas e investigación

La empresa de tecnología médica irlandesa asociada Aalto Bio Reagents ha lanzado una nueva proteína capaz de combatir la COVID-19 desde tres frentes: diagnóstico, vacunas e investigación.

Su nueva proteína nucleocápside SARS-CoV-2 recombinante (código CK 6404) está disponible para los fabricantes de pruebas de diagnóstico, equipos de investigación de vacunas e investigadores de todo el mundo, quienes están trabajando para detener la pandemia actual.

«Actualmente se utilizan PCR para detectar el virus en pacientes —ha explicado Philip Noone, consejero delegado de Aalto Bio Reagents—; sin embargo, es necesario realizar análisis serológicos a todos aquellos casos leves o incluso asintomáticos que se están dejando de detectar. También son fundamentales los estudios seroepidemiológicos, como aquellos cuyo objetivo es conocer mejor las características de transmisión y gravedad de la COVID-19».

También ha afirmado que los sectores médico y de diagnóstico necesitan poder acceder en todo momento a materiales probados científicamente en situaciones de brote como la que estamos viviendo, en las que es imprescindible un diagnóstico rápido. «Con nuestra nueva proteína nucleocápside SARS-CoV-2 estamos tratando de hacer frente a esta urgente demanda».

El nuevo tipo de nebulizador reduce el riesgo de transmisión del Covid-19 durante el tratamiento

La empresa irlandesa Aerogen ha sido pionera en el lanzamiento de nuevos métodos para ayudar a personas con dificultades respiratorias. Hasta la fecha, más de nueve millones de pacientes en todo el mundo se han beneficiado de su innovadora tecnología de administración de fármacos mediante aerosoles.

A diferencia de los nebulizadores convencionales, Aerogen tiene un diseño de circuito en línea, lo que significa que el circuito de ventilación no tiene que romperse para administrar el fármaco. Su equipo directivo considera que podría ser una opción viable para ayudar a facilitar tratamientos líderes en el sector a pacientes infectados con la COVID-19.

Sus productos ofrecen un menor riesgo de transmisión de pacientes provocada por aerosoles infecciosos para profesionales sanitarios en unidades de cuidados intensivos que los nebulizadores tradicionales.

Para aquellos pacientes que necesitan ventilación, su tecnología de malla vibradora y el diseño de circuito cerrado la convierten en una opción que permite ofrecer tratamientos líderes en el sector. Las últimas directrices del gobierno del Reino Unido establecen que al tratar a pacientes respiratorios debe utilizarse un sistema de aspiración cerrada y que los circuitos del ventilador no deben romperse a menos que sea necesario.

A diferencia de los nebulizadores convencionales, el dispositivo Aerogen Solo dispone de un diseño de circuito en línea que permite que el depósito del medicamento esté aislado del circuito de respiración, minimizando así la nebulización de fluidos contaminados.

Sistema de purificación de aire para acabar con los virus aerotransportados

La pionera tecnología de plasma desarrollada por la empresa irlandesa Novaerus ya se está utilizando para purificar aire para pacientes y personal sanitario.

Novaerus ayuda a controlar la propagación de patógenos cerrando el círculo de control de la infección formado por manos, superficies y ahora aire. Utiliza una tecnología patentada que elimina los virus aerotransportados aspirando aire de una estancia y atravesándolo por bobinas de plasma patentadas que lo eliminan y reducen así el riesgo de infecciones cruzadas.

La empresa donó varias de sus soluciones médicas de aire limpio a hospitales de Wuhan (China).

Entre estas soluciones se encuentra el último modelo, Defend 1050, una solución móvil diseñada para la descontaminación rápida de espacios grandes y en situaciones con un alto riesgo de infección.

Los coronavirus se propagan a través de las gotículas que salen despedidas cuando una persona infectada tose o estornuda, al igual que la gripe y otros patógenos respiratorios. «La ruta de transmisión de la enfermedad más difícil de preservar es el aire porque tenemos muy pocos medios para protegernos cuando respiramos», ha explicado el doctor Kevin Devlin, consejero delegado de WellAir, la empresa matriz irlandesa de Novaerus.

Nueva aplicación de lavado de manos de realidad aumentada

Los líderes de todo el mundo han recalcado que la principal herramienta de la que disponemos en la lucha contra la COVID-19 es el lavado de manos. Contener la propagación del virus depende de la frecuencia y de lo bien que nos lavemos las manos.

Una higiene de manos adecuada puede tener una efectividad superior al 90 % a la hora de evitar la propagación de gérmenes dañinos, aunque hay muchas personas que todavía no saben que no se lavan las manos correctamente.

SureWash es una aplicación de lavado de manos de realidad aumentada desarrollada para ofrecer pautas de lavado de manos adecuadas a profesionales sanitarios, pacientes y visitantes de todo el mundo.

Garantiza el cumplimiento del protocolo de lavado de manos establecido por la Organización Mundial de la Salud ofreciendo pautas interesantes que favorecen la participación. Al facilitar información en tiempo real, ayuda a los usuarios a mejorar su técnica.

El software también facilita al personal encargado del control de infecciones los datos necesarios para hacer un seguimiento del progreso en el lavado de manos y garantizar resultados positivos.

Como respuesta ante la pandemia de la COVID-19, la aplicación está abierta al público general para que todo el mundo pueda cumplir su parte.

El nuevo portal online de COVID-19 permite a los médicos de cabecera atender a los pacientes a distancia

La empresa de creación de portales para pacientes Wellola ha atendido a la llamada del Health Services Executive (HSE) de Irlanda, la autoridad nacional en materia de salud, y ha creado y lanzado un nuevo portal de comunicación seguro para sanitarios y médicos de cabecera en respuesta a la pandemia.

El portal se llama HSE Covid 19 Portal y se trata de una herramienta digital fácil de utilizar diseñada para mejorar la seguridad de médicos y pacientes.  Los pacientes pueden acceder al servicio mediante una aplicación que se puede descargar en el sitio web sobre COVID-19 del HSE. El nuevo portal online permite a los médicos de cabecera y a los profesionales sanitarios atender a los pacientes a distancia y protegerse así de la COVID-19. El portal permite a los médicos de cabecera y sanitarios de atención primaria ofrecer a los pacientes una gama de servicios, entre los que se incluyen las citas online, un servicio de consulta por vídeo, un servicio de mensajería seguro y un servicio de cumplimentación de formularios para ayudar en el triaje.

La aplicación Covid 19 se basa en una tecnología que Wellola ya había desarrollado y probado y que le ha permitido lanzar la aplicación solo cuatro días después de recibir la llamada del HSE.

Por último, ante la escasez de respiradores a nivel mundial, rápidamente ha surgido una iniciativa internacional en Facebook llamada Open Ventilator Project cuyo objetivo es el de diseñar y fabricar ventiladores con impresoras 3D.

En Irlanda, el proyecto lo ha liderado Colin Keogh de Sapien Innovation, un especialista en servicios de diseño, creatividad e innovación aplicados. En una semana ha conseguido fabricar un prototipo que espera la aprobación de las autoridades sanitarias de Irlanda y que se utilizará en la lucha contra la COVID-19.

La tecnología es uno de los grandes aliados del sector turístico, y aún puede convertirse en una herramienta más importante para mejorar la experiencia de los consumidores. Según el último estudio sobre travel tech (tecnología aplicada al turismo) realizado por Atmosphere Research Group, una firma especializada en el análisis del sector turístico, y comisionado por Enterprise Ireland, la agencia de comercio e innovación del Gobierno irlandés, el 58% de los pasajeros españoles invierte más tiempo del que desearía reservando su billete de avión a través de los canales digitales. De manera similar, el 42% de los huéspedes hoteleros cree que pasa demasiado tiempo planeando y reservando una estancia.

De todos los viajeros encuestados a nivel global, el 70% afirma que le gustaría recibir ofertas personalizadas de los operadores turísticos y un 75% se muestra cómodo compartiendo información personal si eso puede ayudarles a ahorrar en el viaje o conseguir mejores trayectos. Sin embargo, solo un 12% de los turistas españoles reconoce que las ofertas que recibe se ajustan a sus intereses o hábitos de viaje.

“La tecnología aplicada al turismo sigue floreciendo, pero una experiencia digital pobre debilita el placer de viajar y puede repercutir en la rentabilidad de los operadores del sector. Entrar en la era del comercio 360º es la siguiente frontera para los operadores turísticos, ya que así podrán desarrollar y comercializar ofertas personalizadas de una forma más dinámica. Tecnologías como la nube y el machine learning serán de una importancia capital para lograrlo”, afirma Henry Harteveldt, autor del estudio resultado del análisis de los hábitos de los turistas de cinco países seleccionados por Enterprise Ireland: Estados Unidos, Reino unido, Alemania, España y China.

“Una estrategia de complete retail o 360º implica que las compañías de travel tech pioneras ya incorporan las tecnologías más ágiles que permiten a los operadores de viajes maximizar sus oportunidades al abarcar todo el ciclo de venta”.

Irlanda, foco de innovación en travel tech a nivel mundial

Aerolíneas, hoteles y operadores turísticos de todo el mundo se fijan cada vez más en las empresas de travel tech irlandesas, un país que da cabida a más de 100 compañías especializadas en esta área, desde gigantes multinacionales hasta empresas centradas en nichos más específicos. Además, Irlanda también alberga las principales oficinas de compañías de viajes internacionales como Airbnb, Travelport y TripAdvisor.

Raúl Marigorta, market advisor de Enterprise Ireland en España, afirma: “La demanda de soluciones innovadoras y de eficacia probada en la industria del turismo es cada vez más alta, lo que pone el foco en Irlanda y su portfolio de compañías de travel tech. Por eso no es de extrañar que, solo en 2018, las empresas del sector apoyadas por Enterprise Ireland facturaran más de 500 millones de euros”.

CarTrawler provee la tecnología para que más de 100 aerolíneas puedan ofrecer servicios de alquiler de coches, transfers en aeropuertos privados y servicios de transporte bajo demanda a más de 5.000 puntos en 174 países.  Este servicio aprovecha los datos para adaptar la oferta a cada cliente. En su primer año trabajando con SWISS y Vueling, cada aerolínea experimentó un incremento del alquiler de vehículos de un 151% y un 298%, respectivamente.

Boxever es una de las pioneras en aprovechar las fortalezas de la inteligencia artificial y el machine learning para ayudar a aerolíneas como Emirates, Ryanair o Volaris a hacer un mejor aprovechamiento de sus datos y ofrecer una personalización inteligente para mejorar los tipos de cambio y la media de los valores de los pedidos.

Hostelworld ayuda a los hostels de todo el mundo dirigidos al público millennial y Generación Z con su software de gestión. Además de gestionar la ocupación, el software está configurado para la venta de servicios auxiliares online, ayudando a mejorar la experiencia de los huéspedes al reducir los costes operativos.

Se ha diseñado una nueva y ambiciosa iniciativa para aprovechar el espíritu empresarial latente, explica Sheelagh Daly, directora de emprendimiento de Enterprise Ireland.

Irlanda quiere aprovechar un recurso ampliamente infrautilizado que, según ha identificado el gobierno, tiene el potencial de impulsar un crecimiento económico significativo: las mujeres.

El Action Plan for Women in Business 2020 de Enterprise Ireland forma parte de una importante iniciativa estratégica que aumentará el número de mujeres empresarias, líderes y inversoras angelicales del país. El objetivo es crear mejores negocios y garantizar un crecimiento económico más rápido.

Los ambiciosos planes de Irlanda para apoyar a las mujeres en los negocios

Para el año 2025, Enterprise Ireland, la agencia de comercio e innovación del país, tiene previsto duplicar el número de empresas lideradas por mujeres que crecen a nivel internacional, así como aumentar el índice de participación de las mujeres en sus programas de desarrollo de gestión en un 100 %.

Esta iniciativa sin precedentes verá un aumento del 50 % en el número de mujeres que participan en programas creación de empresas emergentes y en los apoyos que reciben las mujeres empresarias a través de las oficinas de Local Enterprise Office de todo el país. Enterprise Ireland aumentará en un 30 % su porcentaje de empresas emergentes con gran potencial lideradas por mujeres.

En la actualidad, el porcentaje de mujeres directoras ejecutivas en Irlanda es considerablemente inferior al de hombres, con un desequilibrio especialmente pronunciado en las grandes empresas. Es más, incluso en los casos en los que las mujeres tienen puestos directivos altos, es menos probable que desempeñen funciones estratégicas.

Esta infrarrepresentación es más acusada en los sectores de la fabricación, la tecnología, la ingeniería y la construcción.

La infrarrepresentación de las mujeres se ve claramente analizando las cifras

«Las mujeres constituyen más del 50 % de nuestra población y, sin embargo, están infrarrepresentadas en todo el espectro de la actividad económica», afirma Sheelagh Daly, directora de emprendimiento de Enterprise Ireland.

«Irlanda tiene una brecha de género del 12 % en la tasa de participación como fuerza laboral; solo el 30 % de los directivos sénior de Irlanda son mujeres y menos del 20 % de los directores ejecutivos de Irlanda son mujeres, un número que desciende a tan solo el 9 % en las empresas más grandes».

Irlanda tiene la mayor brecha de género en el trabajo autónomo de la UE; menos del 10 % de la financiación con capital de riesgo se dirige a empresas fundadas por mujeres; y solo hay un 3 % de inversoras angelicales.

En definitiva, hay un desequilibrio enorme e interrelacionado, pero que tiene un enorme coste de oportunidad para el estado. En estudios de investigación a nivel internacionál se han establecido vínculos claros entre la diversidad de género en los niveles más altos de dirección y una mejor toma de decisiones, una mayor productividad y un aumento de la rentabilidad en el negocio.

«Ahora mismo, en Irlanda, hay tres veces más hombres que mujeres creando empresas y haciéndolas crecer. La brecha de género es el resultado de varios factores, algunos de los cuales son complejos, culturales y sociales, pero lo que está claro es que, si podemos conseguir que más mujeres emprendan, será beneficioso para el conjunto de la economía», afirma.

Plan de acción para las mujeres empresarias

La agencia trabajará para aumentar la participación de las mujeres en el emprendimiento y el liderazgo empresarial de diversas formas.

Entre ellas se incluye el aumento del número de negocios fundados y liderados por mujeres que crecen a nivel internacional; el aumento del número de mujeres que comienzan a ser empresarias y el aumento del número de empresas emergentes de gran potencial lideradas por mujeres.

«Además de esto, que representa un nuevo rumbo para nosotros como agencia, necesitamos aumentar el número de mujeres en puestos directivos altos. Esto se debe a que los cargos sénior de cualquier empresa tienen muchas más probabilidades de ver una oportunidad empresarial y tener la confianza, las habilidades, la capacidad y los contactos, así como un mejor acceso a los fondos, para aprovecharlas. Además, sabemos que las empresas con diversidad en sus equipos de liderazgo sénior tienen un mejor rendimiento».

El Action Plan for Women in Business de Enterprise Ireland marca pasos claros pero amplios. Entre ellos se incluye promocionar más mujeres en sus campañas de marketing y la garantía de que todos sus programas y apoyos están concebidos para maximizar la participación de las mujeres. En el plano externo, colaborará con los principales interesados para influir en la política nacional, identificar y abordar los obstáculos a la participación de la mujer en las empresas y mejorar la diversidad de género en los consejos de administración y el personal directivo superior.

Un nuevo subsidio facilitará la contratación de personal directivo superior a tiempo parcial.

«No está dirigida únicamente a mujeres, pero, según nuestra experiencia, es más probable que sean mujeres quienes la utilicen. Tiene el objetivo de animar a nuestras empresas a proporcionar prácticas laborales más flexibles como una manera clave de atraer y retener a las mujeres», afirma Daly.

La agencia evaluará todos sus programas sobre la base de la inclusión de la perspectiva de género y adoptará el mismo enfoque respecto a la política gubernamental, desde la política educativa hasta las opciones de empleo y las iniciativas de participación en la fuerza de trabajo.

Es fundamental corregir los desequilibrios en el panorama de la financiación. «Una vez más, se trata de una combinación de factores, pero el hecho es que hay más hombres en el ámbito del capital riesgo, lo que significa que hay más hombres tomando las decisiones de financiación. El ‘efecto homofilia’ significa que las personas tienden a relacionarse mejor con personas que se parecen a ellas. Esto puede afectar a la capacidad de las mujeres para recaudar fondos», afirma Daly.

Con respecto a la demanda, en las investigaciones se indica que las mujeres que buscan financiación empresarial tienden a solicitar menos dinero, «lo que puede limitar su oportunidad de aprovechar oportunidades a medida que surgen».

Esas barreras son bien conocidas en el sector del capital de riesgo, que ha introducido una capacitación inconsciente en materia de prejuicios y un mayor equilibrio de género en los paneles de lanzamiento para ayudar a contrarrestarlos. «Lo que intentamos hacer es acelerar el ritmo de los cambios positivos», afirma Daly.

Señala la experiencia de Enterprise Ireland con uno de sus programas de creación de empresas más conocidos, el Competitive Start Fund, como ejemplo de lo que se puede conseguir.

«Simplemente cambiando el nombre de forma que introdujese una llamada especial para mujeres como Female Competitive Start Fund, las solicitudes por parte de mujeres se multiplicaron por cinco».

Es exactamente el tipo de potencial empresarial latente que el Action Plan for Women in Business 2020 está diseñado para despertar.

«Todo el ecosistema empresarial, el sistema financiero y el panorama empresarial han estado liderados durante generaciones por hombres. Las mujeres solo han comenzado a participar recientemente. El objetivo es asegurarnos de que estamos diciéndoles a las mujeres ‘Esto es para vosotras’. Se trata de inclusión», afirma Daly.

«También se trata de crear una fuente de mujeres empresarias y lograr un cambio cultural significativo. El cambio ya ha comenzado. Lo que estamos haciendo es simplemente acelerar el ritmo del cambio para beneficio de todos».

Atlantic Therapeutics, empresa irlandesa que cuenta con el apoyo de Enterprise Ireland, la agencia gubernamental de exportación e innovación, ha anunciado el lanzamiento en España de los shorts INNOVO®, el primer tratamiento doméstico no invasivo para el fortalecimiento de la vejiga y la zona pélvica. La empresa especializada en suelo pélvico se ha asociado con El Corte Inglés para su comercialización a través de La Tienda en Casa, lo que permitirá a la compañía llegar a los millones de españoles que padecen incontinencia.

Los shorts INNOVO están dirigidos a cualquier persona que sufra de pérdidas, debilidad de vejiga, incontinencia o similar. Un estudio clínico aleatorio con doble ciego para evaluar la seguridad y rendimiento del sistema de estimulación eléctrica del dispositivo confirma que el 87% de los usuarios de INNOVO consiguieron frenar la incontinencia totalmente o casi totalmente después de solo 12 semanas y el 80% obtuvo avances significativos en apenas cuatro semanas, mejorando sustancialmente la vida de muchas mujeres que podrán así prescindir de por vida del uso de compresas para la incontinencia y dándoles la libertad y el control de recuperar la fuerza de su suelo pélvico y sentirse cómodas.

«Los shorts INNOVO son un gran ejemplo del potencial de las empresas irlandesas para ser competitivas en los mercados internacionales a través de la innovación y, en este caso particular, ofreciendo soluciones a problemas comunes que afectan a la vida cotidiana de millones de personas en todo el mundo», explica Alberto Cisterna, director de Enterprise Ireland para España y Portugal.

Atlantic Therapeutics y La Tienda en Casa comercializan los shorts INNOVO a través de diferentes canales: televisión (con espacios en el canal 24 horas de La Tienda en Casa y la televisión nacional), medios impresos (el catálogo de La Tienda en Casa, con una tirada de 275.000 ejemplares), digitales (latiendaencasa.es) y otras acciones de comunicación.

“INNOVO es un hito para millones de mujeres y hombres que tienen que lidiar diariamente con la carga física y emocional que supone la incontinencia”, ha declarado Steve Atkinson, CEO de Atlantic Therapeutics. “Por primera vez, un tratamiento seguro, clínicamente efectivo y que se puede realizar en casa está a disposición de todos aquellos que sufren en silencio de incontinencia urinaria y tienen que usar compresas para paliar los síntomas”.

“Con la incorporación de los shorts INNOVO a nuestro catálogo conseguimos llegar a un segmento de público muy amplio al que vamos a poder ofrecer una solución cómoda y, sobre todo, eficaz, para un problema tan extendido como la incontinencia urinaria. Confiamos plenamente en el éxito de este producto y estamos convencidos de que La Tienda en Casa es el mejor canal para llegar a los miles de mujeres y hombres que sufren este problema en España”, ha declarado La Tienda en Casa.

La incontinencia urinaria, o la debilidad de vejiga, afecta a una de cada tres mujeres, especialmente después del parto o durante la menopausia. Los ejercicios de fortalecimiento del suelo pélvico requieren de un régimen de ejercicio que exige un compromiso que no todas las personas que los comienzan son capaces de cumplir. De hecho, algunos estudios apuntan que el 50% de las mujeres no consiguen realizar correctamente los ejercicios de fortalecimiento del suelo pélvico.

Los shorts INNOVO están diseñados para adaptarse al día a día del usuario a través de un programa de cinco sesiones semanales de 30 minutos durante tres meses para fortalecer los músculos de la zona pélvica.

No invasivos, no provocan infecciones y detienen las pérdidas en 12 semanas

Los shorts INNOVO son una solución clínicamente probada para tratar la causa de la incontinencia urinaria de forma apropiada. La tecnología patentada ‘Multipath’ estimula y contrae el suelo pélvico, ayudando a los usuarios a recuperar el control y prevenir pérdidas que pueden ser ocasionadas por distintos gestos como la risa, estornudos, tos, correr, saltar o levantar peso.

“Tratamientos para el suelo pélvico innovadores como los shorts INNOVO constituyen la nueva generación de soluciones para aquellos que quieren eliminar los síntomas asociados al estrés que provoca la incontinencia urinaria”, explica la doctora Ruth Maher, coinventora de INNOVO. “Estos shorts son más discretos y utilizan la última tecnología para ofrecer una intervención efectiva y no invasiva. Utilizado de forma complementaria a los ejercicios tradicionales de suelo pélvico, confiamos en ver cómo los usuarios recuperan su suelo pélvico y mejoran su calidad de vida”.

Un reciente estudio ha determinado que las personas con síntomas de incontinencia urinaria gastan un promedio de 470 euros anuales en la compra de productos como compresas, lo que significa que el uso de INNOVO supone, además, un ahorro considerable.

Los shorts INNOVO tienen un precio de venta de 399 euros, con la opción de financiación a plazos a través de La Tienda en Casa. También están disponibles online en www.latiendaencasa.es

Parece una premisa simple: el paciente debe ser el centro del régimen de cuidados.

Pero, en la práctica, es cualquier cosa menos eso. El paciente depende y es tratado conforme a activos fijos, regímenes fijos y un sistema sanitario que, a menudo y por necesidad, acaba siendo un modelo único para todos.

La innovación en el sector medtech (tecnología médica) en Irlanda está impulsando un nuevo método para satisfacer las crecientes demandas de una población cambiante, ya que un grupo de usuarios que envejece trae consigo nuevos retos demográficos de atención, como el tratamiento de enfermedades crónicas y la necesidad de cuidados constantes.

Un sistema sanitario conectado digitalmente ayudará en gran medida a satisfacer esta demanda usando la capacidad de la tecnología conectada, vinculando los silos de datos de los pacientes y permitiendo que los proveedores de atención primaria pasen de una intervención ocasional a una prevención y un tratamiento personalizados y más eficaces.

Cómo se presenta la atención médica conectada en la actualidad

Dispositivos como los smartphones, los smartwatches y las tabletas, vinculados a aplicaciones de seguimiento, regímenes de medicamentos y datos de pacientes, están a la vanguardia de la atención sanitaria individual conectada. El reto consiste en integrarlos en la rutina diaria de un sistema sanitario nacional conectado.

El ecosistema sanitario de Irlanda está bien posicionado y ya aporta innovaciones al sector médico, sanitario y de las ciencias de la vida.

El sector de la tecnología médica en Irlanda ha experimentado un crecimiento exponencial durante la última década. El sector ha pasado de 50 a 350 empresas de tecnología médica en 20 años. En la actualidad, 15 de las 20 principales empresas mundiales de dispositivos médicos tienen su sede en Irlanda. El sector emplea a 38.000 trabajadores en todo el país, la mayor cifra de personas que trabajan en esta industria por habitante si lo comparamos con cualquier país de Europa.

Irlanda posee una capacidad de investigación puntera gracias a una sólida colaboración entre empresas, instituciones de investigación y médicos. Esto hace de Irlanda una plataforma perfecta para que la industria arranque, innove y siga creciendo como uno de los cinco centros mundiales emergentes del sector de la tecnología médica.

Partiendo de dos décadas de inversión en ciencia y tecnología, el Gobierno irlandés aplica ahora una estrategia denominada Innovación 2020. Una de sus principales metas es garantizar que las empresas con sede en Irlanda superen a sus competidores en los mercados internacionales. Uno de los objetivos clave de esta estrategia es aumentar el número de investigadores en el sector un 60%, hasta alcanzar los 40.000 profesionales al final de la década.

Esto hace que las nuevas empresas de salud conectadas con sede en Irlanda se beneficien del deseo de los proveedores locales de atención sanitaria de adoptar y emplear nuevas tecnologías.

Los principales responsables de la toma de decisiones ya empiezan a adoptar y aplicar los cambios. El Comité ejecutivo del servicio nacional de salud (Health Service Executive, HSE irlandés trabaja estrechamente con el sector para adoptar e implementar dispositivos sanitarios conectados en situaciones en las que se obtienen beneficios operativos o financieros claros.

Como resultado, el ecosistema sanitario conectado de Irlanda es cada vez más productivo, ya que las agencias estatales, las instituciones académicas de investigación y los organismos sanitarios trabajan más estrechamente que nunca con la industria.

La Alianza Europea de la Salud Conectada, con sede en Irlanda, promueve y apoya de forma activa el programa de atención sanitaria conectado mediante su presencia en más de 40 países. Los eventos de la Alianza ESC son el foro perfecto para que inversores, socios y empresas de nueva creación se reúnan con los principales expertos del gobierno, la educación, las multinacionales y los sectores indígenas.

Enterprise Ireland, la agencia de comercio e innovación, proporciona ayudas relevantes para el sector, como los Centros de Innovación en Salud de Irlanda (Health Innovation Hubs Ireland, HIHI).

Los centros HIHI facilitan y aceleran la comercialización de soluciones sanitarias innovadoras, ofreciendo a las empresas la oportunidad de realizar estudios piloto y de validación clínica, así como el acceso de los servicios sanitarios a productos, servicios y dispositivos innovadores a los que de otro modo no estarían expuestos. Los centros HIHI se basan en la premisa de que la colaboración con la empresa puede beneficiar a la atención al paciente, las vías de acceso y los resultados de los pacientes, por lo que son un factor clave para la atención sanitaria conectada.

El ecosistema no sería nada sin la capacidad de crecimiento. La Asociación Irlandesa de medtech ofrece una Red de salud conectada que brinda oportunidades de aprendizaje, desarrollo y establecimiento de contactos.

Este ecosistema innovador es la razón por la que la fórmula de Irlanda para la prestación de asistencia sanitaria conectada goza de buena salud.